ABU DHABI

WELCOME TO ABU DHABI

Comme vous avez pu le voir, avec mon petit pote Romain, nous avons visité la ville d’Abu Dhabi invité par la compagnie aérienne locale Ethiad.
Le but de ce type de voyage est de donner de la visibilité à la ville et ses activités et de donner envie aux gens de venir visiter les Emirats Arabes Unis.
Je vous ai donc préparé un petit City Guide de notre voyage où nous avons suivi un programme préparé selon nos envies.

As you could see last week, with my friend Romain, we visited the city of Abu Dhabi invited by the local airline Ethiad.
The purpose of this type of trip is to give visibility to the city and its activities and make people want to visit the United Arab Emirates.
So I prepared a little City Guide for our trip where we followed a program prepared according to our desires.

JOUR 1

Arrivé à l’hotel Hyatt Capital Gate
L’hotel vu de l’extérieur est assez impressionnant architecturalement. Il est adjacent au plus gros centre de conférence de la ville (le ADNEC) et très proche de l’aéroport (ce qui en fait un des hotels les plus prisés des hommes d’affaires). Nous avons pu en arrivant diner au restaurant, le 18 Degrees

 Arrival at Hyatt Capital Gate
The hotel from the outside is quite impressive architecturally talking. It is adjacent to the largest conference center in the city (ADNEC) and very close to the airport (making it one of the most popular hotels for businessmens). We were able to have dinner at the restaurant, the 18 Degrees and rest after the long trip.


JOUR 2

1- Le Louvre d’Abu Dhabi

Un chauffeur nous a récupéré après le petit déjeuner, direction Le Louvre d’Abu Dhabi. Nous avons eu la chance de visiter l’ensemble du musée avec Emmanuel (en charge de la communication), ayant suivi le projet et sa construction du début à la fin. Il nous a donc fait une visite guidée et très bien résumée afin d’en apprendre plus sur l’histoire du Louvre et de ce qui le compose.

Le Louvre fait parti intégrante de la nouvelle architecture qui se développe dans à Abu Dhabi. Le projet avait été confié à l’architecture Jean Nouvel  (aussi concepteur du Quai Branly) et après des années de retard, le Louvre fut inauguré le 11 novembre 2017 en présence du président français. Le Louvre est une oeuvre d’art intérieure et extérieure. 23 galeries sont présentes dans le musée, un grand dome de 44 tonnes recouvre l’ensemble, laissant filtrer des faiseaux de lumière naturelle, rendant l’intérieur respirable et très beau visuellement.

Le musée présente l’art d’une manière assez innovante en faisant des choix pouvant etre discutés (il y eut une controverse contre le projet menée par des politiques français, qualifiant ce monument de “dérive terrible de l’éthique du travail des musées“). L’idée principale étant de mélanger les arts, les religions, de montrer les différences des cultures tout en expliquant que chacune pouvaient influencer l’autre (on pouvait notamment voir une bible et un coran dans un même présentoir, ou une représentation de la maternité par chacune des religions). Le Louvre a aussi choisi de ne pas avoir de petits tableaux explicatifs à coté des oeuvres, laissant court à notre curiosité.

Ce fut un passage très intéressant pour moi, surtout que Romain faisait spécialement le voyage pour ce moment très archi et passionnant pour lui.

Déjeuner au restaurant du musée : Vous avez la possibilité de déjeuner à la cafétéria ou de vous assoir pour un service à la carte (que je vous recommande, on a vraiment très bien mangé).

A driver picked us up after breakfast, heading to the Louvre. We had the chance to visit the entire museum with Emmanuel (in charge of communication), who followed the project and its construction from the beginning. He gave us a guided tour and very well summed up to learn more about the history of the Louvre and what composes it.

 The Louvre is an integral part of the new architecture that is developing in Abu Dhabi. The project was entrusted to the architecture Jean Nouvel (also designer of Quai Branly) and after years of delay, the Louvre was inaugurated on November 11, 2017 in presence of the French president. The Louvre is an interior and exterior piece of art. 23 galleries are present in the museum, a large dome of 44 tons covers the building, letting streams of natural light, making the interior breathable and visually very beautiful. 

The museum presents the art in a rather innovative way by making choices that can be discussed (there was a controversy against the project led by French politicians, describing this monument as a “terrible drift of the museum work ethic”. ). The main idea was to mix arts, religions, to show the differences of cultures while explaining that each one of them could influence the other one (you can see in particular a bible and a quran in the same display, or a representation of the maternity through the eye of each religion)

It was a very interesting time over there for me, especially since Romain was making the trip for this very archie and fascinating moment for him (he is a architect and passionate).

 Lunch at the museum restaurant: You have the opportunity to have lunch in the cafeteria or to sit down for “a la carte service” (which I recommend, we really had very good food).

2 – City Tour

Daygiur notre guide nous attendait pour un tour en voiture à travers la ville. Nous avions passés un peu plus de temps que prévu au Louvre (L’endroit est énormément photogénique donc on a profité de l’architecture, du soleil et des superbes perspectives que nous offrait le lieu). Nous avons donc fait plusieurs stops à travers la ville pour prendre des photos pendant qu’il nous racontait l’histoire de la ville et de tous ces nouveaux batiments. Je vous mets un petit résumé de ce que l’on a vu et de ce qui est important :

Daygiur, our bulgarian guide was waiting for us for a drive around the city. We spent a little more time than expected at the Louvre (The place is very photogenic so we took advantage of the architecture, the sun and the great perspectives the monument offered us). We made several stops to take photos and he was talking about the history of the city, how all these new buildings were made and for what for. Here is a little resume of what’s important to see in Abu Dhabi :

Vue panoramique/ Panoramic view

Théatre/Theater

Hyatt

Aldar Headquarters

C – image Wikipédia

Marina Bay

 

3 – La Grande Mosquée

Pour finir notre tour, nous avons évidemment fait un long passage à la Grande Mosquée d’Abu Dhabi. De son nom Sheikh Zayed Grand Mosque (qui porte le nom du Cheikh, ancien président et à l’initiative du projet), enterré sur le site et qui fut la première cérémonie ayant eu lieu à la Mosquée.

Cette oeuvre d’art d’architecture est l’une des plus grandes du monde et représente un symbole national. Elle peut accueillir jusqu’à 40000 fidèles (imaginez ce que ça représente…)
12 ans de travaux et des centaines de millions d’euros investis plus tard, la Grande Mosquée a ouvert ses portes à la fin de l’année 2007 par cette cérémonie en l’honneur du Sheikh.

Pour parler rapidement de son impressionnante architecture, la mosquée est composée de 80 dômes (et près de 1000 colonnes), recouverts de dizaines de milliers de m2 de marbre. Sa salle principale de prière (voir photos ci dessous) est magnifique et l’on peut y admirer le plus grand tapis du monde (composée en Iran et faisant près de 5600 m2 et pesant 46 tonnes pour l’anecdote) ainsi que le plus grand lustre (10m de haut et près de 15 tonnes…). Des bassins réfléchissants entourent la mosquée amplifiant sa taille et sa beauté.
Il faut avouer qu’elle est assez impressionnante vue de l’extérieur (pour avoir visiter celle d’Istanbul qui est magnifique aussi, je pense qu’elle fait bien deux fois sa taille). C’est un passage obligatoire, et c’est aussi la seule mosquée ouverte aux touristes (ouverte donc à toutes les religions). C’est un peu le Taj Mahal des Emirats Arabes Unis, la ville en est très fière et elle a vraiment de quoi.

Je vous laisse regarder la galerie image qui en dira surement plus que moi.. Il faut toujours le voir pour le croire!

To end our tour, we obviously made a long visit to the of Abu Dhabi. From his name Sheikh Zayed Grand Mosque (which bears the name of the Sheikh, former president and at the initiative of the project), buried on the site and that was the first ceremony held at the Mosque.

This architectural work of art is one of the largest in the world and represents a national symbol. It can accommodate up to 40000 faithful (imagine what it represents …)

12 years of work and hundreds of millions of euros invested later, the Great Mosque opened at the end of 2007 with the ceremony in honor of the Sheikh.

 To quickly speak of its impressive architecture, the Mosque is composed of 80 domes (and nearly 1000 columns), covered with tens of thousands of square meters of marble. Its main prayer room (see the photos below) is huge and beautiful and you can admire the largest carpet in the world (composed in Iran and about 5600 square meters and weighing 46 tons for the anecdote) and as well the largest chandelier (10m high and nearly 15 tons …). They also made reflecting basins surround the mosque amplifying its size and beauty. It must be admitted that it’s quite impressive from the outside (to have visited the Istanbul mosque which is beautiful too, I think it is twice its size). It is a mandatory passage, and it is also the only mosque opened to tourists (opened to all religions). It’s a bit like the UAE’s Taj Mahal, the city is very proud of it and we understand why.

 I’ll let you look at the picture gallery that will surely say more than me .. You must always see it to believe it! 

Diner à l’hotel après une première grosse journée!
Dinner at the hotel after a big first day!


JOUR 3

4 – Balade dans les Mangroves en Kayak (Eastern Mangrove Lagoon Park) – Environ 30 euros/p

Mangrove ride in Kayak (Eastern Mangrove Lagoon Park) – around 30 euros/p 

Prise en main des kayaks (un par personne ou par deux si vous préférez) vous parcourez 5 kilomètres à travers un petit courant d’eau et un petit chemin étroit dans les mangroves sous le soleil. Le petit moment parfait pour commencer la journée. Il faut avouer qu’après les deux petites heures de balade, un petit creux se faisait ressentir !!

Notre chauffeur nous attendant pour un départ pour le désert. Prochain stop : le Telal Resort Hotel (l’hôtel situé au milieu du désert que vous avez été nombreux à me demander). N’oubliez pas d’ailleurs que les stories “Abu Dhabi” sont à la une si vous souhaitez “revivre le voyage”.
Le Telal est un hôtel 5 étoiles situé dans le désert de la ville d’Al Ain, vous pouvez à la fois vous ressourcez mais aussi faire toutes sortes d’activités typiques (balades à cheval/dromadaires, expédition à travers le désert, 2 piscines extérieures et activités sportives).
Nous étions censés faire un safari et finir la journée par une balade à dos de chameau mais on a prit un peu de retard et avons dû décalé notre safari au lendemain matin et profiter de la belle piscine de l’hotel, faire quelques photos et se reposer avant la petite balade.

Taking in hand kayaks (one per person or two if you prefer) you “drive” 5 kilometers through a small stream of water and a narrow path in the mangroves under the sun. The perfect little moment to start the day. It must be admitted that after the two hours of ride, a little hollow was felt !!

 Our driver waiting for a departure to the desert. Next stop: the Telal Resort Hotel (the hotel located in the middle of the desert that many of you have asked me about). Do not forget that the stories “Abu Dhabi” are available in my Insta Memories and live again the journey. The Telal is a 5 star hotel located in the desert of the city of Al Ain, you can both you resource but also do all kinds of typical activities (horse riding / camel, expedition through the desert, 2 pools and sports activities).
We were supposed to do a safari and end the day with a camel ride but we got a little late on the schedule and had to shuffle our safari the next morning and enjoy the beautiful pool of the hotel, taking pictures and rest before the ride.

Diner à l’hôtel : Excellent repas avec un mélange de menus proposant une sélection diverses de spécialités (type viande kebab, salade grecque, hummus puis des plats chauds mexicains, arabes et international), on s’est régalé encore une fois 🙂

Dinner at the hotel: Excellent meal with a mix of menus offering a variety of specialties (kebab meat type, Greek salad, hummus and hot Mexican, Arabian and international), we feasted once again 🙂 

JOUR 4

Le lendemain matin, avant notre départ, nous avons pu effectué le safari à travers la réserve. Je me suis régalé… Faire face à des dizaines de kilomètres de sable, avec pour seules vies, quelques animaux sauvages, j’aurai adoré pouvoir faire durer la balade. Moi qui suis fan d’aventure et d’exploration, se balader à travers des dunes de sable et des vues à couper le souffle, me laisse toujours bouche bée.

The next morning, before our departure, we were able to do thesafari through the reserve. I loved it … Facing tens of kilometers of sand, with only lives, some wild animals, I loved to be able to make the ride last. I am a fan of adventure and exploration, walk through sand dunes and breathtaking views, always leaves me speechless.

5 – Vol en Hydravion Seawings au dessus de la ville.

Ethiad a voulu nous montrer la ville de l’intérieur grâce à toutes ces visites, mais nous avons eu aussi la chance de l’admirer vue du ciel (et c’est tellement parlant quand on voit la taille des grattes ciels et énormes batiments. Je vous laisse apprécier la galerie photo qui donne une autre facette d’Abu Dhabi…

Nous avons fini la journée à la piscine de l’hôtel afin de terminer ce beau voyage par un petit moment détente en face du couché de soleil sur le rooftop de l’hôtel.

Ethiad wanted to show us the city from the inside thanks to all these visits, but we had the chance to admire it from the sky (and that’s so much when we see the size of skyscrapers and huge buildings. I let you enjoy the photo gallery that gives another facet of Abu Dhabi … 

We ended the day at the pool of the hotel to finish this beautiful trip by a little relaxing time in front of the sunset on the rooftop of the hotel.

La fin d’un beau voyage encore une fois, une belle découverte et encore de nombreux souvenirs. Merci encore à la compagnie Ethiad, qui a organisé notre voyage et permit de découvrir Abu Dhabi ainsi qu’à tous ses partenaires (Le Hyatt Hotel, le Telal Resort et Seawings), je vous mets quelques photos en extra histoire de finir l’article par l’image comme d’habitude.

A très vite et belle semaine à tous 🙂

The end of a beautiful trip again, a beautiful discovery and many more memories. Thanks again to the company Ethiad, who organized our trip and allowed to discover Abu Dhabi as well as to all its partners (The Hyatt Hotel, the Telal Resort and Seawings), I put you some pictures in extra history to finish the article by the image as usual.

See you soon and have a nice week 🙂

#stylebysimoes


 More infos & photos

Ethiad for bookings : around 550$ for a flight from Paris

Hyatt Capital Gate : around 90$/night

Telal Resort Hotel 

 

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